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WONDER : WONDER [SU]

煌めく星々の下で。
澄み切った空気を吸い込んで白い息を辺りに吹きかけながら、ボクは考えていた。
いつの時代も、人々は戦いを繰り返して来た。
今もまた、新たな戦いの火蓋が切って落とされようとしている。
ボクに何が出来るのか。
太刀打ち出来るか。
いっそ、逃げようか。
途中で道に迷って敵に捕まったら、最期かも知れない。
でも、戦地で亡くなるのも同じ事だ。
それならば、或いはーー。

リン、リン、リン。
携帯のアラームが鳴る。
この時代、携帯の事はスマートフォンと呼ぶらしい。
ボクに言わせれば、ちっともスマートではないのだが。
それにしても、また奇妙な夢を見た。
場所が何処かさえ分からない草原の中で、甲冑を身に纏って佇んでいた。
いつの時代の話だろうか。
きっと、漫画の見過ぎだろう。
そう思う事にして、ボクは洗面台へと向かった。
でもまだ、夢の中にいるような。
そんな不思議な感覚もあるにはあった。

夏。
冷たい水の感触が心地良い。
目が覚める瞬間だ。
歯も磨いて、朝食だ。
「夏彦、ご飯よー!いい加減、いらっしゃい!」
母が呼ぶ声がする。
食卓に座って、いつもと変わり映えのしない朝食に手を付ける。
厚切りトースト三枚、ベーコンエッグ、コーンスープ、大盛りサラダ、昨日の残りの煮物、鯖の味噌煮。
組み合わせがおかしいが、いつもの事だ。
気にしない。

さて、ボクの名前は先に出て来た通り、夏彦だ。
文字通り、夏に生まれて来たから夏彦。
苗字は榊。
高校二年生。
今は夏休み前。
進学は考えていないので、気楽なものだ。
成績は上の中。
とはいっても、偏差値の上では底辺校だから、アテにはならないが。
そんな事を考えていると。
「夏彦、急がないと遅刻するわよー!」
掛時計に目を遣る。
やべっ!
いつの間にかとんでもない時間だ!
まぁこれはいつもの事だが、遅刻だけは免れたい。
生活指導の先生がうるさいのだ。
ボクは鞄を持つと、慌てて家を駆け出した。

バス、電車と乗り継いで、降りた駅から走る事五分。
どうにか間に合った。
「おら、遅いぞ榊、急げ!」
生活指導の先生に追い立てられて、下駄箱までラストスパート。
校内では走ってはいけないのだが、守る生徒は多くない。
ここはボクも、走るしか。
息を切らしながら、教室のドアを開けて席に着く。
ちょうどそのタイミングでチャイムが鳴った。
危なかった。
「夏彦、ギリギリセーフな。お前の事だから遅刻はしないと思ってたが、今日はいつにも増してギリギリだったじゃん。どうした?」
隣の席の蓮が話し掛けてくる。
幼馴染だ。
フルネームは鳳 蓮。
ちょっと珍しい名前だと思う。
それはそうと。
聞かれている質問には答えておこう。
無視は良くない。
「朝方、変な夢見ちゃってさ。起きるなりぼんやりその事考えてたら、遅くなった。」
すると、蓮。
「何だ、またその話か。いくら漫画が大好きだからって、読み過ぎは良くないぞー。」
笑い飛ばすのだった。
少し気が楽になったボクは、伸びをしてHRを遣り過す。

この後、二学年全員で課外授業。
クラシックを聴きにコンサートホールへ行くらしい。
貸切バスで。
だから、遅れると本当にヤバかったのだ。
すっかり忘れていたのだが。
やがてバスは会場へと到着。
生徒たち、続々と席に座る。
曲目は、チャイコフスキーの弦楽セレナーデ、ドヴォルザークの交響曲第8番、同じくドヴォルザークによるスラブ舞曲集より抜粋である。
演奏が始まる。
が。
どいつもこいつも聴いちゃいねぇ。
そういうボクも、蓮と二人で漫画雑誌を読み耽っていた。
引率の教師も、誰一人としてそれを注意しようとはしない。
底辺校だからな。
ま、こんなものだろう。
クラシックの演奏は、さしずめBGMだ。

帰りのバスの車内で。
みんな流行りのJ-POPの話題で盛り上がる。
でもボクは、漫画の方が好きだ。
飽きもせずに蓮と漫画を読み耽る。
すると。
クラスの目立ちたがり屋がボクたちを見て一言。
「そこ、仲良いな。男同士、付き合ってんのか?」
バスの中は爆笑の渦。
「あぁ、付き合ってるぞ。だが男同士じゃない。俺はレディだ。勘違いするなよ?」
益々以って爆笑の渦。
ボクはというと、呆れて開いた口が塞がらない。
実はボクは、密かに蓮の事が好きなのだ。
だから、こんな言われ方は傷付く。
でも仕方ないね。
男同士だし。
まぁ、ここはサバサバと。
「じゃあ、ボクもレディだから、レズビアンだね!」
一応、乗ってみる。
「笑い過ぎて、腹痛ぇ。」
好評だったようだ。

その日のお昼。
ボクと蓮は机を向かい合わせにして、昼食を食べる。
いつもの事だ。
実はボクも蓮も柔道の有段者だ。
こんな事くらいで虐めに遭う程、ヤワじゃない。
こう見えても一応、クラスメイトからは一目置かれているのだ。
この底辺校では一応、二人とも優等生で通っているしね。
「なぁ、今日部活終わったら本屋行かねぇ?」
蓮からの誘い。
内心嬉しいのだが、ここはいつもの通りにポーカーフェイスで。
「うん、行こ行こ。何なら今からフケようか。」
もちろん、冗談である。
授業はともかく、部活には出ておきたい。
それは蓮も同じ事。
「授業はともかく、部活がなぁ。」
「ま、後の楽しみがあるって事で、とりあえずは授業と部活、頑張ろう。ね、蓮。」
この時に蓮が浮かべたやんちゃな笑顔。
これがボクの大好物なのだ。
眼福、眼福。

さて、放課後。
二人して汗臭いのも気にせず、電車に乗り込む。
「今日も一日暑いなぁ。へばっちゃうよ。」
この時期になると恒例の、蓮の愚痴。
いつもの事なので、右から左へ、受け流す。
電車を降りると、駅前の書店へ。
ボクたちのお目当ては、新刊のコミック。
それぞれ別なコミックを一冊ずつ買って、回し読みするのだ。
あいにくビニールで覆われているので立ち読みは出来ないが、この作家さんの新刊なら、きっと面白いだろう。
会計を済ませて、店を出る。
「読み終わったら、交換な。じゃ、俺はここで。また明日、学校でな。」
「うん!またねー!」

帰ると、中学生の弟が待っていた。
「兄ちゃん、テレビゲームやろうよ。」
やや。
ここは買って来たコミックを早速読みたい所なのだが。
でもまぁ、仕方ない。
ゲームも嫌いではないので、早速一緒にやる事にする。
しかしなぁ。
格闘ゲーム、ボク弱いのだ。
せめてRPGにしてくれればいいのに、なんて思ってみたりもする。
負けるのが分かっていてやるゲームって、何だか虚しい。
結局、全戦全敗。
母親に促されてお風呂を済ませて、夕食の時間だ。
父親の帰りが毎日夜九時なので、夕食の時間はそれに合わせている。
今日は山盛りのトンカツと、添え物にもも肉の唐揚げ。
ご馳走だ。
「いただきまーす!」
食いしん坊揃いの我が家。
一升半のご飯がみるみる内になくなってゆく。
腹八分目で。
「ご馳走さまでしたー!」

「ねぇ兄ちゃん。学校帰りに何か買って来たでしょ。あれ、何の袋?」
流石は目ざとい。
「コミック。バースト・ドライブの新刊。」
「見たい見たい!貸して!」
「明日ね。今日はボクが読む。」
「オッケー。待ってるから。早いけどおやすみ。」
「うん。おやすみね。」
歯を磨いて、宿題をちゃっちゃと済ませる。
いよいよお待ちかね、バースト・ドライブの新刊だ。
これを楽しみに、今日一日過ごして来たのだ。
読み耽る。
どっぷりと。
すると。
「私はサイバー・ジェネシスの世界の住人。キミは選ばれし者。私とともに来なさい。さぁ!」
萌え系の女の子が甲冑を着て何やら喋っている。
サイバー・ジェネシスだとか、意味が分からない。
それにボクはゲイだから、萌えないし。
行きたくない。
睨み付けると、手を引かれた。
凄い力だ。
見ると腰には剣を二本刺している。
二刀流だ。
怖くなって、逆らう気力がなくなった。
壁の手前の空間には、裂け目が表出している。
もう、何が何やら。
とりあえず、行ってみるしか!

ボクと女の子は、裂け目に飛び込んだ。
目に飛び込んで来たのは、別世界。
「私は炎を司る女神、フレア。その身なりでは危険だから、甲冑を着てもらう。慣れるまでは重いけど、我慢して。」
そんな事より、今置かれている状況の方が危険に思える。
巨大な鷹の化け物に乗って空を飛んでいるのだ。
それを知ってか知らずか。
「安心して。この鷹は賢いの。私の相棒よ。」
風が冷たい。
日本とは季節が全く違う。
寒い。
ふと見下ろすと、白壁にオレンジ色の屋根の建物が丘の上にポツポツと建っている。
そこへ、もう一羽の鷹が近付く。
「おーい!夏彦ー!」
「蓮!キミも来てたの!?」
驚くボクを他所に、フレア様はもう一羽の鷹の主人に声を掛ける。
「マリン、久し振り。今度の戦いは厳しいものになりそうね。大聖神ファレミスト様が魔都ギルゴニアへ大親征なさるそうよ。私たちも行きましょう!」
「もちろんよ、フレア!そのために選ばし者を連れて来たのだから。」
どうやら蓮も選ばれし者らしい。
また、後で聞いたのだが、マリン様は水の女神との事なのだそうだ。

今ボクたちが居るこの世界の中心、聖都タルフェニアの守りの拠点にして最前線、ワーズワースの宮殿。
ここでボクと蓮は甲冑を身に付けた。
重いが、思っていた程ではない。
運動系の部活をしていた事が、ここで活きた。
ひとまず、動いてみる。
うん、これなら大丈夫そうだ。
これで寒さも紛れるし、かえって助かる。
ボクたちは女神様から、剣を授かる。
「その甲冑も剣も、特殊なの。特別なオーラを身に纏った者でないと、受け付けない。あなた方には、そのオーラがある。だから選ばれし者なの。その甲冑と剣には意思があるから、危険が迫った時、守ってくれるわ。安心して。」
フレア様が説明してくれる。
そこへ駆け付ける、一人の騎士。
慌てている様子だ。
「フレア様、マリン様。大変です。魔都ギルゴニアにて大死精グレゴリ・ダークマターが復活しました。先行するファレミスト様と傘下の部隊が、苦戦しています。急いでください!」
どうやら大変な事態らしい。
「これから、戦いに次ぐ戦いになるわ。覚悟はいいわね、二人とも。」
正直、覚悟なんて出来ていなかった。
でも、他に道はないようだから、仕方ない。
やってみるしか!
「頑張ります!」
たまたまか、ボクと蓮の声は同時に響いた。

途中で、風の女神サイクロン様が合流した。
その選ばれし者は何と、ボクの弟。
まだ中学生なのに、無茶させるなぁ。
選ばれし者は世界でたったの三人。
みんな日本に居るのが不思議だが、ハイレックという宇宙でも数少ないパワーストーンがたまたま落下したのが家の近所だった、という事らしい。
そのハイレックの力を強く受けたのが、蓮と弟とボクなのだ。
正直、迷惑な運命である。

見渡す限りの草原を飛ぶ。
ふと視界に、軍隊の姿が飛び込んで来る。
ここはタルフェニアから少し離れた郊外の村、テルワース。
「奴ら、こんな所まで進軍していたのね!マリン、サイクロン、そして選ばれしみんな、行くわよ!」
フレア様の掛け声。
と共に、鷹に乗っていた女神様たちが次々と地上に飛び降りる。
「さぁ、早く!」
女神様たちに急かされて、蓮と弟とボクも続いて飛び降りた。
こんなの有り得ない!
だが、不思議と体への衝撃は少ない。
敵はざっと千人程。
こちらはたったの六人。
勝てるか。
正直、もう終わりだと思った。
だが、敵を目の前にすると、驚く程の早さで体が動くのだ。
瞬時に敵を、バッタバッタとなぎ倒す。
自分が自分じゃないみたいだ。
むしろ甲冑と剣が、勝手に動いている。
いわば、ボクたち三人は甲冑と剣の依り代みたいなものなのだ。
ただ身を委ねているだけ。

十分後。
ここでの戦いは、ひとまず終わった。
味方は、みんな無事だった。
勝利である。
だが、ここは戦場である。
敗北は、死を意味する。
負ける訳には、絶対にいかない。
勝たねば。
何としてでも。

次の戦いは、すぐに待っていた。
地方都市アーフェニアでの、敵主力部隊との一大決戦である。
敵総数は、二百万。
大砲の部隊も居る。
これをたったの六人で倒すのである。
無理筋な話というものだ。
が、やらねばならない。
まさに、不条理だ。
そこへ。
フレア様が火を放った。
一面の炎、まさに火炙りである。
「さぁ、かかって!」
ここでボクたち三人の出番。
残った敵の兵士たちを根絶やしにするのだ。
しかし、切っても切っても終わらない。
そのまま、三時間が経過。
そろそろ、体力の限界だ。
すると、今度はマリン様が。
「みんな、ちょっと退いてて!」
慌てて避難するボクたち三人。
水攻めである。
ここまでで、敵の四分の三は倒した。
最後はサイクロン様が風で吹き飛ばす。
敵はほぼ全滅。
僅かな残兵も投降した。
これで、最終目的地の魔都ギルゴニアまでは敵は居ない。
鷹に乗って、旅路を急ぐ。
が。
行けども行けども、到着しない。
遠いのである。
夜になって、ひとまず休む事になった。
みんな、疲れ切っていた。
それは女神様たちも同じ事。
見目麗しい顔が、疲れで台なしだ。

煌めく星々の下で。
澄み切った空気を吸い込んで白い息を辺りに吹きかけながら、ボクは考えていた。
いつの時代も、人々は戦いを繰り返して来た。
今もまた、新たな戦いの火蓋が切って落とされようとしている。
今度の敵は、強い。
途轍もなく。
ボクに何が出来るのか。
太刀打ち出来るか。
いっそ、逃げようか。
途中で道に迷って敵に捕まったら、最期かも知れない。
でも、戦地で亡くなるのも同じ事だ。
それならば、或いはーー。

そんな事を考えていると、隣にフレア様がやって来た。
「今更、逃げ出そうなんて、考えないでよね。今逃げ出したら、元の世界には戻れないわ。それに、あなたは強い。余計な事は考えない事よ、いい?」
ボクは黙って頷くしかなかった。
全てお見通しだったのだ。

夜も更けて来た。
ボクと蓮は、並んで横になる。
最後の戦いを前にして、気分が高揚していた。
或いは、焦っていたのかも知れない。
蓮の手を、そっと握った。
何も言わない告白。
拒否しないのが、返事だったーー。

やがて、朝。
起きがけに、蓮がキスをしてきた。
ボクたちのファースト・キスは、フレンチ・キスだった。
もしかしたら、ここに居る誰かが死ぬかも知れない。
そんな思いがあったから。
だからこそ、今ここでキス出来て良かった。
心から、そう思った。

魔都ギルゴニアへと旅立つ。
五時間後。
到着。
しかし、戦況は捗々しくなかった。
大聖神ファレミスト様の傘下の部隊は全滅。
ファレミスト様が一人気を吐いていた。
加勢するボクたち六人。
サイクロン様がみんなに耳打ち。
「一度しか使えない必殺技があるの。使ってみましょう!」
マリン様は反対する。
「エクストリーム・サンダーボルトね。あれを使ったら最後、みんなしばらくの間戦えなくなってしまうわ。一撃で倒せなかったら、そこで世界は終わってしまう。」
そんなやりとりの中、ファレミスト様が静かに口を開いた。
「やりましょう。他に道はないわ。日本から来た三人も、協力してくれるわね?」
ボクたちは揃って頷いた。
「はい!」

ーー戦いは、終わった。
魔都ギルゴニアの中心には、大死精グレゴリ・ダークマターの巨大な亡骸が横たわっていた。
世界は、救われた。

「いよいよ、お別れね。」
戦いの後、最初に口を開いたのは、フレア様だった。
「みんな、ありがとう。」
ファレミスト様がそれに続く。
マリン様やサイクロン様とも挨拶を交わして、ボクたちはいよいよ元の世界に帰る。
日本でのごくありふれた日々が、再び始まるーー。

「よぉ、夏彦!おはよ!そろそろ夏休みだな。二人でどっか行こうぜ。」
高校の教室で。
昨日までの冒険とは打って変わった、まさに日常の始まりだった。
「うん!海にでも行こうよ。湘南とか。」
ボクが返事をすると、早速横から茶々が入る。
「海でデートか?デブが揃って、暑苦しいなぁ!」
教室中、大笑いだ。
でも、邪気はない。
だから、これで良かった。
「レズビアンだからね。ボクたち、レディだから!」
一応、付け加えておく。
まぁ、軽い冗談である。

ボクたちはこうして、幸せを手に入れた。
これからもきっと、仲良くやれるはずだ。
初体験はまだかって?
それは内緒ですょ。

お・し・ま・い。

当サイト初、萌え系女の子の登場する作品です。
もちろん、そこがメインではありませんが。
日常と非日常のメリハリを付ける事を意識しました。
GREEN : GREEN シリーズに通ずるものがあると思っています。
それが故の、このタイトルです。
バトルシーンの描写は苦手なので、短めにしてあります。
弟君、もう少し出してあげても良かったかも。
ちなみに大死精というのは、「巨大な死の精霊」の略語です。
悪しからず。
あと、グレゴリというのはグレゴリオ暦から採りました。